손경식 경총 회장 "현 근로시간제도, 산업 변화에 부적합···개선 필요"

윤동 기자 입력 : 2022-05-11 14:06 수정 : 2022-05-11 15:18:03
윤동 기자 2022-05-11 15:18:03
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현재의 경직적인 근로시간제도로는 일자리 창출이 어려운 만큼, 산업환경 변화에 맞춰 다양하고 유연한 근로시간 활용 방안이 필요하다는 지적이 제기됐다.

손경식 한국경영자총협회 회장은 11일 서울 여의도 국회의원회관에서 열린 '근로시간 유연성 개선 방안 토론회'에서 "우리 노동법 제도는 70년 전의 낡고 경직된 체제를 유지하고 있어 이로 인해 경제발전의 혁신동력이 약화되고 일자리 창출에도 부정적으로 작용하고 있다"며 "우리나라가 산업구조를 고도화하고 선진형 경제체제로 가기 위해서는 노동시장의 유연성을 높이고 노동법제도를 선진화해야 한다"고 강조했다.

손 회장은 "특히 IT, 소프트웨어 등 정보통신산업의 급속한 변화 속에서 1일 근로를 8시간, 주당 연장근로를 12시간으로 제한하는 현행 근로시간제도는 더 이상 적합하지 않아 개선이 필요하다"고 지적했다.

그는 근로시간 제도 개선 방향으로 △탄력적‧선택적 근로시간제 활용기간 1년으로 확대 △연구개발(R&D)이나 고소득‧전문직은 근로시간 규제에 대한 예외 인정 △연장근로를 1주 단위 제한에서 월이나 연 단위로 개선 등을 제시했다.

이후 이정 한국외대 교수는 ‘근로시간 유연성 확보를 위한 제도 개선 방안’을 주제로 고용환경의 변화와 근로시간 유연화 입법의 필요성과 개선방향을 제시했다.

이 교수는 "근로시간 단축, 일·가정의 양립이라는 새로운 근로시간 패러다임이 요청되는 만큼 근로시간 유연화로 근로시간을 보다 합리적으로 배분할 필요가 있다"고 강조했다.

그는 "탄력적‧선택적 근로시간제의 활용기간을 최대 1년으로 확대하고, 근로자대표 서면합의를 업무 단위(부서, 팀, 직무 등)별 근로자대표 합의 또는 대상 근로자 과반수 동의로 도입할 필요가 있다"며 “재량근로시간제 도입과 재량 범위는 개별 근로자와의 합의로 할 수 있도록 하고, 특별연장근로 인가사유와 활용기간을 현재보다는 확대해야 한다"고 제안했다.

이어진 토론에서 류준열 서울시립대 교수는 "급변하는 경영환경의 불확실성에 신속히 대응해야 하는 업무 변동성이 큰 직군과 직급, 연구 개발직 등 지식근로자 직군, 근로시간과 생산성의 상관도 예측이 어려운 직군, 업무자율성 보장이 중요한 직군 등을 중심으로 한국형 화이트칼라 면제 제도 개발 및 도입을 고려해 볼 필요가 있다"고 말했다.

화이트칼라 면제 제도란 미국에서 주당 684달러 이상의 고정 보수를 받는 임원, 사무관리직, 전문직, 컴퓨터 근로자 등에 대해 최저임금 및 연장근로수당 지급 의무를 면제하는 내용이다.

최홍기 한국고용노동교육원 교수는 "근로시간은 원칙적으로 근로자와 사용자 사이에 체결되는 근로계약 사항으로 근로조건 대등결정의 원칙에 따라 당사자간 교섭의 대상으로 삼는 것이 타당하며, 유연한 근로시간제의 활용 시 당사자가 자유롭게 결정할 수 있는 방법을 존중할 필요가 있다"고 말했다.

이태희 중소기업중앙회 상무는 "업종별 특성과 현장 상황에 맞게 근로시간을 유연하게 운영할 수 있도록 제도적 보완책이 하루빨리 마련돼야 한다"며 "해외 주요국처럼 노사 자율로 연장근로시간을 보다 유연하게 운영할 수 있는 여지를 마련하고, 현재 30인 미만 기업 대상으로 한시적으로 허용해주고 있는 8시간 추가연장근로제 대상과 기간을 확대해야 한다"고 강조했다.
 

[사진=한국경영자총협회]

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